En China... ¡Cuánto tiempo sin vernos!

Saludos desde la ciudad de Dongxiang, China

Estoy en la ciudad de Dongxiang, es una pequeña y prometedora ciudad cercana al pueblo natal de mi esposa. Es un lugar acogedor y bien cuidado, todo el mundo parece conocerse... A continuación explicaré por qué.

La semana pasada os contaba mi llegada a China en Shanghai, donde me encontré con Coco (mi mujer y vuestra agente en China) y pasamos el rato en el barrio más cool (creemos) de Shanghai - os contaba los profundos cambios allí.. si os lo perdisteis podéis poneros al día aquí.

Desde Shanghai cogimos el tren rápido a Yiwu, viajando en clase business fue super agradable. Asientos reclinables tipo avión, mucho espacio, aperitivos, fruta y refrescos gratis y casi volando a través del país sobre raíles aéreos a más de 300 km/h. La estación de Yiwu solía ser un lío en el que había que arrastrar los pies a través de túneles y torniquetes para salir, y luego había que apresurarse para coger un taxi. Ahora hay una gran parada de taxis subterránea justo debajo de la estación y un sistema de colas muy eficaz: en dos minutos estás de camino a la ciudad. 

La mayoría de la gente de China (incluido Coco) te dirá que, a pesar del covid y de todo lo demás, las cosas van cada vez mejor en China. En muchos muchos sentidos las cosas están mejorando desde la última vez que estuve aquí.. pero algunas cosas no.

Fue increíble reencontrarme con mi mujer y su hijo, su mujer y sus hijos, que viven en un nuevo apartamento supermoderno de alta tecnología en las afueras de Yiwu. Se trasladaron durante la pandemia y, por supuesto, esta es la primera vez que los veo a ellos y al apartamento. Hay cuarenta bloques de poca altura, de siete plantas cada uno. Hay aparcamiento subterráneo y hermosos jardines entre los bloques. Según mis cálculos, está ocupado en un 10%, aunque si preguntas en la oficina de ventas te dirán que todo está vendido. En la urbanización pija de al lado también está todo vendido, pero no veo casi ninguna luz encendida... qué raro.


El gran problema que tengo es la conexión a Internet .. siempre fue un poco de un problema en China, pero la solución fue utilizar una VPN para obtener alrededor de los muros de fuego .. ahora estoy luchando una batalla en curso todo el tiempo para conectarse a Internet ... Tengo cinco dispositivos, dos tarjetas SIM, dos hotlinks de VPN para el móvil de Coco, y por supuesto la casa Wifi ... Ahora, incluso con la VPN conectado puedo perder la conexión a Google después de unos minutos, (BBC en segundos) y la conexión se caiga por completo .. a menudo estoy fuera de línea (fuera de China) por completo durante horas a la vez - la política de cortafuegos se dicta a nivel nacional, pero diferentes lugares lo interpretan con dureza o suavidad. Y esto es cierto. 

Así que uno de los primeros trabajos es conectar con nuestros antiguos proveedores, y muchos de ellos tienen salas de exposición en el enorme mercado de Yiwu o en sus alrededores. 88.000 salas de exposición bajo un mismo techo... es alucinantemente enorme... pero organizado en zonas especializadas en diversos (lo que ellos llaman) pequeños productos básicos. En la planta baja se encuentra el departamento de flores de plástico baratas y horteras; un piso más arriba está el departamento de cintas para el pelo, coleteros y pequeños objetos llamativos. En la tercera planta se encuentran los artículos de regalo en general y todo lo de mal gusto. La última planta es más elegante, con grandes y llamativas salas de exposición para las grandes empresas.



Entre el plástico y el mal gusto hay algunas empresas familiares muy artísticas y éticas, con muchas de las cuales hemos hecho buenos negocios durante más de diez años. Los lectores habituales sabrán que evitamos las fábricas sin rostro, a las que sólo se accede a través de agentes, e intentamos tratar con personas reales, como nuestra encantadora señora Flor de Jabón... Xiao Pao, que trabaja exclusivamente con un par de empresas japonesas y Ancient Wisdom.


También fuimos a visitar a Tina y a su artístico marido (Tina es la jefa), que fabrican gran parte de las joyas de piedras preciosas que vendemos. Tras la pandemia, cerraron la sala de exposiciones del mercado y ahora sólo trabajan desde la fábrica, que se ha convertido en un estudio, donde se esfuerzan por crear nuevos diseños y comercializarlos principalmente en el mercado chino a través de Internet. Su mayor cliente fuera de China es AW... y pasamos un día con ellos y por la noche cenamos comida local de Yiwu. Fue muy agradable ponernos al día.


Las primeras palabras que todos exclaman son "Haojiu bujian" o ¡Tanto tiempo sin vernos! Y parece que se alegran mucho de verme.

Muchos proveedores nos dicen que el comercio con Europa y Estados Unidos ha caído un 80%, pero que Oriente Medio, África y Rusia lo están sustituyendo. El tipo de productos que se exponen en las salas de exposición así lo reflejan... a ojos occidentales, el mal gusto y los objetos dorados y llamativos vuelven a estar en primer plano. Se están moviendo grandes engranajes, quién sabe cómo resultará un nuevo orden mundial. 

Acabamos de llegar a la ciudad de Dongxiang, a cinco horas de coche por la G60; es un día festivo importante (1 de mayo) y queríamos llegar antes del tráfico masivo. Cuando llegué, era una ciudad pobre y atrasada, con calles embarradas y escasa iluminación, que rara vez veía occidentales. Yo era espectacularmente extraño, y rápidamente me hice famoso en la ciudad, jaja, atrayendo a multitudes que querían probar su inglés conmigo. Ahora la ciudad tiene un hermoso lago con un parque, calles anchas y limpias y tiendas elegantes... muchos buenos restaurantes. Por la noche, familias, niños y ancianos se reúnen en las calles iluminadas para charlar y jugar. Coco conoce a muchas personas que, como sus hermanas y sus padres, se han trasladado de los pueblos a la ciudad y han comprado elegantes apartamentos. Muchos tienen pequeños negocios y el comercio parece ir bien. Una tienda de vinos de importación ha abierto muy cerca y vende vino chileno y argentino a precios razonables. La dependienta, que hablaba bien inglés, estaba entusiasmada. Fui el primer cliente occidental que entró en la tienda... Me hicieron un "descuento de amigos" y me trataron como a un visitante real. 

Está claro que hay mucho dinero nuevo en Dongxiang: los Porches y los Mercedes son habituales... bonitos restaurantes y tiendas caras... todo ello a pesar de la pandemia. Pero rápidamente me doy cuenta de por qué .. en esta ciudad las principales fábricas son suministros médicos y productos farmacéuticos...Te dejo averiguar lo que pasó.

De todas formas la semana que viene más noticias.

Espero que paséis un maravilloso principios de mayo y que el sol primaveral os bendiga a vosotros y a vuestros negocios.

David (y Coco) desde China.

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