Alegres reuniones en Asia

Saludos desde Kuala Lumpur,

Sí, estoy de vuelta en Asia, y de vuelta en KL por primera vez desde que se produjo la pandemia.

La semana pasada os hablaba de la vuelta a Estambul, donde me reuní con Tomas y perseguimos unas cuantas novedades interesantes. También os hablaba del mejor restaurante de backers de Estambul... si os lo perdisteis podéis poneros al día aquí.

Tomas se quedó unos días más, pero yo tuve que marcharme para reunirme con el Sr. Chatterjee y su hijo (nuestros agentes en la India) en KL.

Estaba escribiendo las noticias de la semana pasada justo antes de partir.. Estoy escribiendo ahora justo antes de partir hacia Bali.

Turkish Airways es muy buena, la recomiendo. Y el vuelo de Turquía a KL es sólo de 10 horas más o menos. Hubo una tormenta tropical en el aeropuerto de KL y el aterrizaje fue dramáticamente abortado en el último segundo. El capitán se retiró del aterrizaje y subió a un ángulo alarmantemente pronunciado. Finalmente, salió por la megafonía y se disculpó porque los vientos de cola adversos nos habían obligado a abortar. Puedo decir que mientras tanto había algunas caras de preocupación en la cabina. Pensamientos de secuestro o algo más... 

En cualquier caso, después del drama, me alegré de ver al Sr. Sugar, mi taxista habitual de KL, esperándome en la puerta 6.  ¿Cómo está usted? ¿Cómo está tu familia? Me alegro de verle, señor. Una reunión … pero no la última.

El sábado el Sr. Chatterjee y su hijo Dishtanta llegaron vía Airasia desde Calcuta... junto con un exceso de equipaje lleno de muestras de productos, además de una caja de cartón que había llegado vía DHL a nuestro hotel. 

Estaba encantado de verlos después de más de dos años. Otro alegre reencuentro.

Era su primera visita a Kuala Lumpur (la primera de Dishanta fuera de la India) y estaban con los ojos muy abiertos y emocionados por ver esta ciudad tropical tan moderna.  Sugerí que tuviéramos el domingo libre y que hiciéramos un tour por la ciudad de Mr Sugar y viéramos la ciudad como un turista. He estado en KL más veces de las que puedo recordar, pero nunca he estado en las cuevas de Batu ni he visto el Palacio Real. 

Al Sr. Chatterjee le gustaron especialmente las cuevas de Batu porque en realidad es un importante santuario hindú, en la cima de 272 escalones y dentro de una enorme caverna. No hay muchos turistas aquí, pero sí muchos indios en peregrinación. Algunos van descalzos por las escaleras, otros se afeitan la cabeza y se aplican una capa de henna... extraño. Subimos las escaleras con 35 grados de calor y humedad, con cientos de monos saltando juguetonamente... lo que supongo que también es un comportamiento extraño. 

En los 27 meses que llevo aquí, han cambiado un par de cosas... mucho más arte callejero en la antigua zona de Chinatown, y nuevos edificios, incluido el estupendo edificio Merdeka 118, que empequeñece a los demás rascacielos... Es oficialmente el segundo edificio más alto del mundo. Se puede ver desde cualquier lugar de KL..


La torre enorme / La entrada a las cuevas de Batu / El Sr. Chatterjee con el arte callejero.

También me alegré de volver a ver a Raúl y a su preciosa hija, ahora dos años mayor y el doble de guapa. Sin embargo, la mayor parte de la última semana lo he pasado encerrado en la habitación del Sr. Chatterjee comprobando muestras, llamando a los proveedores, ajustando los diseños y negociando. Al final, creo que hemos hecho pedidos de unos tres contenedores de productos nuevos, algunos de los cuales me entusiasman; creo que les encantará lo que viene.

El Sr. Chatterjee estaba enfadado. Más que enfadado. Una compañía naviera nos había engañado, esto es lo que pasó:
Un contenedor había sido enviado a los muelles de Mumbai, en la factura y en los documentos de envío hay que indicar el peso total de la mercancía, los contenedores se pesan y si están dentro de los 1000kg entonces no hay problema. Chatterjee había comprobado cuidadosamente toda la documentación y lo había presentado todo por duplicado, pero algún funcionario de la oficina de envíos (el mismo que nos está cobrando) había cometido un error y había introducido 240.000 kg en lugar de 24.000 kg y el contenedor fue detenido para su examen. El inspector no se presentó durante 4 días... eso supone 200 dólares por día, tasa de cambio de peso 600 dólares más una larga lista de otros cargos basura. $3,500.
Por supuesto, Chatterjee se quejó mucho... pero la compañía naviera básicamente nos tiene atrapados, paga o el contenedor se queda en el puerto acumulando más cargos por día. Pura extorsión, y masivamente injusto. Enfadado no es la palabra.

Este no es un incidente aislado. Tomás se pasa media vida discutiendo con los agentes, al igual que Toni en España y Bryant en el Reino Unido. Es muy estresante, el pobre Tomas está perdiendo el pelo por esto. Estoy seguro de que los que importan o exportan lo están experimentando... es casi como si la mafia hubiera tomado el control.  Tomas, Toni y Bryant me cuentan el mismo tipo de historias. Al final el precio de los productos aumenta porque se suma a la inflación.. A menudo se trata de agentes poco fiables, otras veces de funcionarios gubernamentales demasiado celosos decididos a interrumpir las importaciones. Es un problema grave. No sé cuál es la respuesta.

Lo siento despotricar...

La buena noticia es que he conseguido un visado de negocios para que Coco (mi mujer) visite Indonesia. Además, he conseguido uno de los asientos raros en un avión de Guangzhou a Denpasar, Bali, vía KL.  

Muchas cosas podrían salir mal... todo tipo de rumores sobre funcionarios chinos que desalientan los viajes al exterior... pero crucemos los dedos para que podamos tener un reencuentro pronto.
Os mantendré informados.



Más buenas noticias, nuestra increíble chica Lenka, que fue nuestra asesora de atención al cliente durante más de 4 años y ahora es la gestora de cuentas de Agnes y Cat, estará de baja por maternidad. El equipo de AW de todo el mundo le desea mucha suerte. Si quieres transmitirle tus deseos, puedes enviarle un correo electrónico a ondrisovalenka@gmail.com

Las noticias de la próxima semana desde Bali.

David



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